“Things Will Look Different”: Sundt’s Sean Ray Talks Workforce Development in a New Era

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El Centro Nacional para la Educación e Investigación de la Construcción (NCCER, por sus siglas en inglés) está trabajando para brindar a todos los profesionales de la artesanía la oportunidad de aprender, demostrar sus habilidades y obtener credenciales respetadas en la industria. En el corazón de este esfuerzo se encuentra Sean Ray, Director de Desarrollo de la Fuerza Laboral Artesanal de Sundt Construction. Sean fue nombrado recientemente vicepresidente del Comité Nacional de Desarrollo de la Fuerza Laboral de NCCER. Habló con nosotros esta semana sobre cómo se ve esta nueva responsabilidad y qué exige nuestra era actual para construir una fuerza laboral calificada.

Sean Ray de Sundt frente a equipo pesado en un lugar de trabajo de Sundt
Sean Ray, un veterano de la Marina de los EE. UU., ingresó a la construcción en 1994 como ayudante de instalador de tuberías y ascendió hasta convertirse en gerente de operaciones antes de ingresar al desarrollo de la fuerza laboral artesanal.

Sean, en primer lugar, felicitaciones por haber sido nombrado Vicepresidente del Comité de Desarrollo de la Fuerza Laboral de NCCER. ¿Cómo fue seleccionado para este puesto y en qué trabajará en los próximos dos años?

¡Gracias! En diciembre, algunos de mis colegas en el liderazgo de NCCER me alentaron a lanzar mi sombrero en el ring. Me conocen a través de mi participación en NCCER a lo largo de los años, y están familiarizados con el trabajo de Sundt con Universidad de Arizona central y al Campaña Construye tu futuro AZ. Puede que la gente no se dé cuenta, pero Sundt es conocido de costa a costa por lo que estamos haciendo con nuestros programas de formación. Así que presenté mi solicitud, votaron y, para mi sorpresa, me nombraron vicepresidente. La semana pasada tuvimos nuestra primera reunión oficial como comité y fue realmente genial.

Para el desarrollo de la fuerza laboral, NCCER tiene tres partes interesadas principales: contratistas, asociaciones como AGC y luego programas de oficios de escuelas secundarias y universidades. Todos tenemos diferentes ideas sobre cómo construir una fuerza laboral, pero estamos encontrando formas de aprender unos de otros. Estoy trabajando con empresas como Kiewit, McCarthy y KBR para aprender y compartir las mejores prácticas. NCCER es un centro para las mejores ideas. No hay ego con esto; no es una competencia. Y tenemos gente desde Delaware hasta Florida y Arizona trabajando juntos. Eso es lo que hace que esto sea especial.

De alguna manera, la construcción en el suroeste todavía se está recuperando de la última recesión a medida que enfrentamos nuevos desafíos con COVID-19. ¿Cómo han ayudado NCCER y Sundt a nuestra industria a reconstruir sus habilidades y qué lecciones hemos aprendido para ayudarnos a seguir adelante?

La consistencia es clave. Una gran parte de tener una fuerza laboral calificada es tener un plan de estudios estandarizado. En el proceso de contratación, ver los créditos NCCER de alguien nos dice que sabe lo que hace. Pero no siempre fue así; Hace una década, NCCER tenía una fuerte presencia en el Este, Sur y Medio Oeste, pero no en Arizona. Mucha gente dejó la industria aquí debido a la recesión, y las escuelas secundarias y los colegios comunitarios cerraron los programas de Educación Técnica y Profesional (CTE). Entonces, cuando tuvimos una nueva demanda de trabajadores calificados, simplemente no estaban disponibles y la industria realmente sufrió.

Pero hace seis años, comenzamos a trabajar con el Departamento de Educación de Arizona; también formo parte de su junta para CTE. Pudimos obtener la aprobación del material de NCCER como parte del plan de estudios aprobado por el estado. Desde entonces, Arizona ha dado grandes pasos para adoptar un enfoque estandarizado en todas las escuelas. Por el lado de la industria, Sundt ha tomado la iniciativa en el uso de los estándares NCCER para encabezar el desarrollo de la fuerza laboral artesanal de Arizona, certificando a trabajadores y capacitadores en todo el estado, incluidos muchos de otros contratistas. Y esto sentó las bases para nuestro trabajo con Central Arizona College (CAC).

Sean (izquierda) con James Busch, director de oficios calificados y desarrollo de la fuerza laboral de CAC, y el presidente de CAC, el Dr. Jackie Elliot, en una feria de trabajo
Sean (izquierda) con James Busch, director de Oficios Calificados y Desarrollo de la Fuerza Laboral de CAC, y el presidente de CAC, el Dr. Jackie Elliot

En ese tema, la sociedad de Sundt con CAC ha sido reconocido en toda la industria como un modelo que realmente funciona, y ahora se está replicando en el norte de Texas y posiblemente en otros estados. ¿Por qué ha tenido tanto éxito?

El mayor beneficio es el aspecto financiero. En Sundt, tenemos dos rutas para nuevas contrataciones; la ruta tradicional comienza con gente nueva que tiene poca o ninguna experiencia, y tenemos que examinarlos, entrenarlos, subirlos a bordo, etc. Y luego algunos simplemente retroceden cuando hace calor en el verano. Todo esto cuesta dinero.

La ruta CAC, tienes estudiantes que han invertido su propio dinero. El programa funciona como un verdadero lugar de trabajo; están haciendo un 20 % en clase y un 80 % práctico, y ya se ejercitaron en el calor. Y la mejor parte: están comprometidos. Todavía no tienen el nivel de oficial, pero ya tienen uno o dos años de capacitación sólida cuando ingresan a la fuerza laboral.

También hay valor para la universidad, cuyo programa ha crecido exponencialmente y, sobre todo, hay valor para los estudiantes: obtienen habilidades de alta demanda y reciben de tres a cuatro ofertas de trabajo un mes antes de graduarse.

Sean y el instructor de artesanía Josué Ponce se paran con colegas del Equipo de Desarrollo de la Fuerza Laboral Administrativa de Sundt en los Premios Top 125
Sean y su equipo, incluido Josué Ponce (extremo izquierdo), trabajan juntos para capacitar a estudiantes y profesionales del oficio en las habilidades que más necesita nuestra industria. Aquí, Sean y Josue posan con miembros del equipo de desarrollo de la fuerza laboral administrativa de Sundt, luego de ganar un Premio a los 125 mejores honrar a las principales empresas del mundo con los programas de aprendizaje y desarrollo más exitosos.

Con los campus cerrados debido al COVID-19, me imagino que el programa CAC tardará un poco en volver a estar completamente operativo. Pero, ¿cómo ha afectado el distanciamiento social la forma en que Sundt realiza la capacitación artesanal interna?

Es un reto, pero nos estamos adaptando. Una lucha con el entrenamiento artesanal es todos los componentes prácticos, que son críticos. Nuestros aprendizajes están actualmente en espera. Sin embargo, compramos cámaras GoPro, micrófonos inalámbricos y soportes, y estamos comenzando a filmar todos los perfiles de rendimiento para NCCER.

Si las personas no pueden acudir a nosotros para aprender, podemos acudir a ellos a través de la formación en línea. Para la instalación de tuberías, por ejemplo, podemos usar el video para ir paso a paso: así es como configura sus troqueles, configura la máquina, etc. La idea aquí no es solo capacitar a nuestra gente, sino también proporcionar un recurso para la comunidad. Si los instructores de la escuela secundaria o la universidad comunitaria, o incluso los estudiantes por su cuenta, quieren usar nuestros videos, lo agradecemos.

Esta temporada ha sido dura para mucha gente. Y las cosas se verán diferentes después. Sin embargo, existe una oportunidad en este momento para crecer y volverse más flexible. Estamos creando más opciones sobre cómo y dónde entrenamos, y creo que es un buen cambio. Pase lo que pase, nuestras comunidades seguirán necesitando edificios e infraestructura para funcionar. Por lo tanto, estamos tratando de crear una fuerza laboral calificada de cualquier manera que podamos, no podemos permitir que esto nos retrase.